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作者:羅伯.帕格利瑞尼 (Robert Pagliarini)
譯者:吳書榆
出版社:三采
出版日期:2011年03月04日


*感謝三采文化給予試讀機會





其實,報名這本試讀的心情很掙扎,這類書從來不在我的嗜閱範疇裡,然而書名又搔得我心癢癢。每天光是上班睡眠以及一堆雜七雜八的家務或突發狀況,就不只用去16小時了,又現代人工作時間鮮少不逾8小時,甚至一天工作10幾個小時的人亦所在多有,何來黃金8小時可供揮霍,呃……利用才是。因為這點好奇心,這篇心得於是誕生。


或許有人會疑惑,若是自由工作者或家庭主婦等工作時間沒有一定規律,非人們印象中朝八晚五或朝九晚六的上班族來看這本書是否適合?答案是肯定的。只要你有一點想要了解如何善用時間,有一點想要改變蹉跎光陰的習慣,有一點想要讓人生變得充實不再空洞,都可以讀讀這本書,從中攫取一些啟發,一些方法。

這本書涵蓋的範圍頗廣,從善用時間談到財務規劃進而擴及到創業,理財與創業跟黃金8小時看似毫無干係,實則大有關連。任何除了工作及睡覺以外的大小事都必須仰賴工作與睡覺以外的時間來進行完成。我將「下班後的黃金8小時」視為一種對空閒時間的定義,所以能否善用「空閒時間」,不管是幾分鐘或幾小時,乃是目標達成與否的一大關鍵。

作者以簡單明瞭的條列式闡述甚多使人暗自心虛後而捫心自省的觀點,再結合許多很有意思的小故事來強化想對讀者表達的意念。這些小故事的作用尤其大,無形中增添了讀者對內容的共鳴。

自認是每日除了工作睡覺以外其餘時間幾乎都虛擲掉茫茫度日的「茫八族」,同屬「茫八族」的同胞們,快別讓「生命水蛭」蠶食掉咱們寶貴的leisure time,趕緊擺脫牠們,立志做個「創八者」,不見得一定要做大事立大業,至少要讓生活過得充實有意義!

Ps. 想了解「生命水蛭」及「創八族」一詞的各位,請見《下班後的黃金8小時》一書。


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作者:理查.莫瑞斯 (Richard C. Morais)
譯者:莊安祺
出版社:時報出版
出版日期:2011年02月28日

*感謝時報出版給予試讀機會





不管你所知道的它,是輪胎品牌抑或是餐廳評等指標,相信大多數人對「米其林」這三個字應該不覺陌
生。在談這本讓人垂涎三尺的書之前,讓我們先來了解一下美食聖經──米其林指南。


這本於1900年由法國米其林輪胎公司創刊,收錄全球第一流餐廳、旅館年鑑的紅皮小冊子,如今已是法國美食文化的一部分,是老饕消費者心目中重要的美食參考;能獲得米其林指南的肯定,則是高級餐廳經營者心目中至高無上的榮耀。

米其林一顆星是值得停車一嚐的好餐廳;兩顆星代表廚藝一流,供應極優的食物和美酒,值得繞道前去;三顆星表示廚藝高超已達登峰造極的境界,值得專程探訪,享用手藝超絕的美食、精選絕佳的佐餐酒、零缺點的顧客服務和極其雅致的用餐環境。

而這本《米其林情緣》,講的便是關於追求米其林三星的故事。作者用心洗手作羹湯,為讀者們端出豐盛好滋味的菜餚:酸甜苦辣鹹,五味雜陳;喜怒哀懼愛惡欲,七情皆俱。

餐前湯是再會啦故鄉之孟買辣死人不償命咖哩魚湯;開胃菜是人生海海之倫敦鮭魚蘆筍沙拉佐黃蓮芥末醬;主菜是三分天註定七分靠打拼之盧米埃愛拼才會贏烤春雞;甜點是海闊天空之巴黎小星星司康(scone)。

跟著莫瑞斯筆下的廚藝天才哈山‧哈吉走闖美食界。神遊品味一道又一道光聽菜名就使人食指大動的料理;見識多元多樣的飲食文化;見證一幕又一幕為夢想而戰的奮鬥史。
 
此外,莫瑞斯亦用他平實生動的筆觸刻畫出廚師的使命、廚師的傲骨、廚師間的良性競爭與廚師間的惺惺相惜,縱情領略在字裡行間流動漂浮的真摯情感,感受故事人物之間深厚動人的羈絆,大幅提升了閱讀之美好況味。

總之,一向對於飲食文學毫無抵抗力的讀者我,經歷這趟美食百呎之旅後,已是深深拜倒在《米其林情緣》的石榴裙下了,縱使再多讀個幾遍,想必也不厭倦!


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作者:譚雅.荷利 (Tonya Hurley)
譯者:陳思因
出版社:核心文化
出版日期:2010年06月30日

*感謝核心文化給予試讀機會


夏洛特的執念:「現在的我,寧靜的睡著了,我祈禱自己的靈魂,在死後的世界中,能比生前更受歡迎!」


夏洛特‧亞瑟,豪森高中的學生,在學校沒有人會特別把眼光放在她的身上,團體行動時即使落單脫隊了也沒有人會注意到,存在感指數為負值,為想擺脫這種老是被當成隱形人的生活,她擬定一套受歡迎計畫,豈知人算不如天算,正當計畫逐步實現之際,她竟然被一顆小熊軟糖給噎死了!!可悲的是,出席追悼會的人半個也沒有。

原來死後的世界這麼有趣:有一群各具特色的阿飄同學,有豪華的寢室可住,上課學的是超自然飄浮、心電感應、心電移動術等靈異技巧,然而夏洛特想在「活人圈」變得受歡迎的計劃,並未因死亡而放棄,反而一意孤行的想利用死掉才有的「優勢」來付諸實現……故事大綱就先說到這裡。

正值花樣年華的少男少女,多半都重視同儕勝於家人,重視自我中心勝於團體意識,所以在思想上理所當然地會比較不成熟,回顧自身在這般情竇初開的青澀年歲,在為人處事方面也多有稚氣未脫的情事出現。心思這麼一轉,不再自以為是的以成年人的眼光來審視高中生夏洛特時,對於夏洛特豁然省悟之前種種幼稚自我的行為倒也就沒有那麼多苛責了。

很喜歡書裡的鬼老師對鬼學生們說的一段話:「附身是最最最自私的行為,我們要學習的是接受自己,而不是占領活人的身體。」這段話很有意思,值得讀者們省思一番。

《鬼女孩》系列書,目前所知已出到第三集。手上這本是第一集,書封的挖空設計頗特別,配色(黑+粉紅)舒服,看起來青春洋溢,也符合故事調性。姑且不論故事要如何繼續發展下去,續集們在書封上所呈現出的視覺驚喜就足以讓人期待。


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作者:愛瑪.唐納修 (Emma Donoghue)
譯者:張定綺
出版社:大塊文化
出版日期:2011年01月17日

*感謝大塊文化給予試讀機會





房間,會因人的感受或遭遇有所不同,故賦予的空間意義也各自別異。對大多數平凡如你我的人而言,房間是屬於自己溫暖的小天堂,是能夠保留隱私的小天地。這本《房間》,其實是個驚悚,卻又充滿著愛,的故事。那間房間裡住著一對相依為命的母子,一名從十九歲被歹徒拐騙綁架並加以囚禁強暴長達七年的女孩,以及女孩被強暴後所產下的男孩。他們是傑克與傑克的媽。


對五歲小小孩傑克而言,房間就是全世界,是家,是他出生和成長的地方,是他跟媽媽住在這裡學習、閱讀、吃飯、睡覺、遊戲的處所。對傑克的媽而言,房間是老尼克(傑克取的外號)囚禁她七年的監獄。七年之後,他們同心協力施謀用計終於獲救,但之後所要面臨的社會適應以及心理調適,對他們來說又是另一項考驗。故事的後半部也相當精采,作者在兒童心理及認知方面的描述,細緻入微,之於我有很大的吸引力,會想找書來研究此一層面的知識。

起初閱讀《房間》,由於是透過生於斯長於斯的傑克天真童稚的眼光來看房間,所以並不覺得它有多可怕。後來隨著房間的真相漸漸大白,心才覺悚悚,被監禁的驚惶及絕望,實非行動自由的人們得以想像。

愛瑪‧唐納修對於綁匪並未做任何詳細的敘述,故事發展到最後,讀者充其量只知綁匪是單身中年人,以及身高、相貌、住哪裡、車牌、開什麼顏色的車以及房間的全貌等這些很表面的印象,對於犯罪動機及心理也未有更進一步的著墨。這種敘事手法反而能讓讀者發揮豐厚的想像力,不諱言,我甚至變態地在腦海中模擬房間之外的綁匪可能的一舉一動及思考。

此外,我也思忖,這世上存在的囚禁(不包含惡人坐牢或療養院之類)或許超乎我們想像的多,姑且不論實質上的囚禁(上網google或許能搜尋到一堆類似的社會案件),若問遍眾人是否認為自己遭遇形式上(或思想,或情緒,或壓力,或牽絆,或任何不可抗力因素)的禁錮,舉手說有的人也應該不在少數。我自忖是其中之一。而要擺脫這座無形的房間(牢籠),或許只要像小傑克一樣,用最單純的眼光心機來看待房間裡的每一樣事物:又或者得效法小傑克一樣,雖懵懵懂懂仍奮力逃出房間,幫媽媽及自己找到救援,走出房間外的世界,重獲自由,然後認真過好重生的每一天。

《房間》的故事,讓人感受到無盡的愛與勇氣,感動與希望。這些美好的元素覆蓋了醜惡的一面,也許我們一直被自我禁錮住的心能經由閱讀《房間》而獲得救贖……


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作者:劉慈欣
出版社:貓頭鷹出版社
出版日期:2011年3月

*感謝貓頭鷹出版社給予試讀機會

科幻小說有軟硬之分,而《三體》屬於硬科幻。所謂的硬科幻,大致上來說是以自然科學為基礎(如:天文學、物理學、生物學、化學等),手法以追求科學可能的細節或準確為特性,著眼於自然科學與技術的發展,故事情節依靠科學與技術來解決。

完全不懂天體物理為何物,所以在遇上較精微深奧的描述時,腦中頓起大霧,一片霧煞煞,參不透悟不出,然三體一書自有其迷人之處,故不致於影響閱讀興致。

書中的三體online game是由一群憤世嫉俗自以為清高的高階知識份子設計而成的高級遊戲。這些人認為人類與科學是破壞地球的萬惡淵藪,地球文明需要依賴他們所崇尚的三體外星文明來改造救贖,於是製作這款遊戲來招攬志同道合的人士,以壯大他們的聲勢及理想。

在三體世界中,存在著三顆太陽。依太陽運行軌跡及周期變換,分成亂紀元與恆紀元。亂紀元時代,三體人必須自行脫去身體多餘水分至人乾狀態,才有辦法存活,待恆紀元來臨再實施浸泡以恢復肉身。時代就在不斷在脫水或浸泡當中更迭變遷。

坦白說,在這集故事裡,我實在看不出讓那些知識菁英們如此崇拜的三體文明有何過人之處?將三體的一切奉為神祇,好似一群走火入魔的邪教信徒,令人莫名的感到膽寒。文明……?或許續集才能解我之惑吧!

而書裡的兩大謎題:科學家接二連三的自殺以及只有主角汪淼看得見的詭異倒數計時,究竟是怎麼一回事?地球與外星三體的命運又會是如何?看來只有待下回分解了!給我續集,其餘免談!!(敲碗中)

在我看來,《三體》是對於人類的諷刺。我們只有一個地球,應當珍惜愛護,減少所有能想到的汙染,避免破壞生態平衡,倘使一再將傷害我們的大地之母視為理所當然,2012或許只是神話,但難保211222122312或……(世界末日)不會發生。大家共警之~為咱們人類的後代子孫們保留一個美好的家。


【關於三體】
《三體》(2011 / 03上市)
《三體II:黑暗森林》(2011 / 04上市)
《三體III:死神永生》(2011 / 06上市)


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