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作者:蘿倫.葛洛芙 (Lauren Groff)
譯者:謝佳真
出版社:皇冠
出版日期:2011年01月24日

*感謝皇冠林先生給予試讀機會






乍看書名,很膚淺地覺得應該是部驚悚之作。有湖怪存在有鬼魂繚繞,全書想必是暗影幢幢,陰氣駭人
,心跳會因畏懼而癲狂雷動,翻動書頁的指頭會不受控制地發顫著……以上,純屬虛構。事實上,連史蒂芬‧金大師都推薦的、有美國版《百年孤寂》美名的《坦柏頓暗影》,與驚悚一詞沾不上邊,內容精深,層次多元,喻意深邃,很有值得細細閱讀品味的價值。


女主角葳莉‧厄頓與已婚考古教授的不倫之戀以難堪收場,一身狼狽逃回坦柏頓世代相傳的祖宅,與母親薇薇安同住。原以為可以平平靜靜的縮在安樂窩裡,但湖怪的死亡,母親的轉變,近鄉的情怯,周遭氛圍的不尋常,使她無法如願平靜度日。從母親口中得知她的生父竟是小鎮上的某男人這則爆炸性消息,更是令她幾欲暴走。身為考古學家的葳莉,徹底發揮她考古學家的精神,抽絲剝繭,追本窮源,並在尋找生父線索的過程,無意中挖掘出鮮為人知精采的家族祕史。

起先頗拘泥於葳莉在每回有所發現便不斷更新修正,一次比一次龐大的家族族譜上頭。誰跟誰有一腿,誰跟誰是夫妻,誰是誰的爸,誰是誰的媽,誰是誰的婚生或私生子女,誰跟誰互為同父異母或同母異父的兄弟姊妹。這些越來越繁多且互有關聯的人物,一一出場,數度搞得人七葷八素。這種感覺很像在閱讀一篇生字很多的長篇英文文章,如果每遇一個不懂的單字就要查一次字典,不僅拖累進度,甚至興致也可能因此漸漸潰散,索性將繁雜的人物串連表暫且丟至一旁,專心於故事的發展上,反而漸入佳境,欲罷不能。
 
這本書就如史蒂芬‧金所說的那樣,謀殺、私生兒、沒出息的傢伙難計其數。人無完人,老祖宗們亦然。無可諱言,這些端不上檯面的祖宗風流八卦史,也正是坦柏頓暗影一書其中之一引人入勝的地方,讓讀者我在閱讀之際有一絲絲當狗仔的快感…… 

故事進入尾聲,難分難捨之情油然而生,然而八卦總有結束的一天,小說總有結束的時候,讓終曲停留在最美好最深刻的狀態最是完美。究竟湖怪因何而死?瀲鏡湖裡還有其他湖怪的存在嗎?葳莉的尋父行動最後有無結果?誰又是葳莉的生父?很喜歡蘿倫‧葛洛芙為坦柏頓一切人事物所做的安排,充滿了希望與活力,以及生命與歷史的感動延續。


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作者:馬克.伯恩斯 (Michael Byrnes)
譯者:蔡美淑
出版社:超邁文化
出版日期:2011年01月05日

*感謝超邁(新苗)文化提供試讀機會





故事要從這裡說起:「從這一刻開始,你將會窮盡一生的精力,去保衛這標記(一個由海豚與三叉戟構成的符號)背後代表的所有意義。」當年幼的亞倫‧柯恩被賦予這個悠關族裔的神聖使命那刻開始,一樁驚天動地的宗教陰謀,一場驚心動魄的喋血事件,就已註定要在多年多年以後轟轟烈烈地展開……


一群以阿密特為首的考古學家,在谷木蘭遺蹟發現一座洞穴密室,牆壁上布滿象形文字,華麗壁龕的四角各有一隻海豚纏繞著三叉戟的神祕記號,中空的部分則有一只藏著三宗卷軸的黏土瓶。這些隱而不宣的密碼,守護著石破天驚的真相,也蘊含著無限的殺機……

為了延續家族使命,並重現第三聖殿的榮耀,亞倫.科恩不擇手段的掩藏所有關鍵性的線索。因緣際會治癒絕症的遺傳學家夏綠蒂,命運般的捲入科恩的詭祕計畫中。而一副兩千年前人骨的DNA,與傳說中的聖血有何關聯?當所有密幕揭開的一剎那,誰能重返榮耀?

一向不太擅長啃食跟神學及宗教史有很大關係的小說,也不善於將這類小說的讀後感想化為文字來呈現,偏偏精采文案又老是讓我的眼睛大吃冰淇淋,間諜、陰謀、神祕、謀殺等字眼就好比我永遠抵擋不了的巧克力口味。閱讀《聖血密碼》,有如在超強寒流來襲時,一邊打著哆嗦一邊嗑著巧克力冰淇淋那樣,誠可謂過癮的自虐。

關於神學的論述,在這本著作中佔有相當大的比例,作者引用許多經典,足可見作者的用心。由於對神學感到陌生及興致較為缺乏,所以閱讀起來,困惑又困擾。所幸,在故事後半部,開始漸入佳境,雖然心中仍有疑惑,但不影響對整個故事來龍去脈的理解。

小說中不乏打鬥片段。書中主要的三方人馬錯綜交接,展開一場場緊張刺激的追趕跑跳碰,這些追逐戰大幅提升故事的熱血度,也潤滑了宗教歷史及神學所帶來的晦澀感。
 
那副二千年前的骨骸及亞倫‧柯恩最後的下場,或場景的緣故,或旨趣有些雷同,讓我莫名地聯想到《劍雨》及《通天神探狄仁傑》這兩部電影。我想《聖血密碼》若能拍成電影,應頗有可看性。


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作者:中村文則
譯者:葉韋利
出版社:台灣商務
出版日期:2011年01月01日

*感謝台灣商務及金石堂非讀Book提供試讀機會




從翻開書的那一刻起,旋即進入我從未想像過也無法想像的惡世界。一開始,很難消化這麼緊張刺激又黑暗的情節,接受度有些低,甚至有點排斥,然而頭過身就過,經過短暫的磨合,也逐漸喜歡上這個極惡極黯的故事。


主角是個職業扒手。因擁有扒人於無形之中,每扒必中,幾乎可稱為神來之扒的絕技,而被極惡之男當成玩弄於鼓掌之間的玩具,人生被操弄,生命被操縱,半點不由人。此乃扒手的悲歌,也是人性的輓歌。

「最惡劣的事情,莫過於操縱他人的人生,比起毆打、殺害、搶劫,更加純粹深邃的黑色惡意」。利用「善念」來膨脹自己的惡,為萬惡之首──惡貫滿盈。惡貫滿盈在《掏摸》裡極盡人性極惡之能事,看得我頭皮發麻,心驚膽寒。世上真有如書中所述之自詡為命運操縱手的人嗎?但願沒有。

除了主角,那位在主角心目中佔有舉足輕重地位的順手牽羊的小孩,也很吸引我的目光。因為家裡沒錢,所以小孩常受妓女媽媽的指使而到超市扒竊食物及生活用品。不是處於貧困就一定會做出不良的事情,但藉由小孩為了生活而不得不做的小惡,卻更充實反應出生活在金字塔低層人民的無奈、悲哀及問題重重。尤其新貧現象一年比一年擴張,在上位者實在不能不重視,並設法做出解決。

《掏摸》雖是描述超乎想像之惡的故事,但主角對於小孩的那份發自真心的善念,讓我在這暗黑無比的萬惡淵藪之中,找到一絲光明的出口,而得以稍做喘息。

主角最後中槍倒地,是死是活,作者沒給個明朗的結束,似乎有意將操縱主角人生的那條線交給讀者。如果是你,你會怎麼做呢?如果是我,我會……(噓,這是我的祕密)。總之,覺得中村文則的這個安排,相當有意思,為這本書畫下富含想像的句點。


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作者:夏茗悠
出版社:尖端
出版日期:2011年01月11日

*感謝尖端出版與金石堂非讀Book提供試讀機會






「曾經有一顆行星因為弱小得看不見而被踢出了九大行星。那顆灰色的小星球至今還在某個被人遺忘的角落默默地旋轉著。」它,曾是風風光光的冥王星,現編為小行星134340號。


冥王星直徑比月球還小,質量也只有月球的五分之一,由於離太陽極其遙遠,所以在冥王星上看到的太陽也只是一顆普通的恆星而已,即使是最靠近太陽的時候,它所獲得的太陽光也只有地球的九百分之一,所以冥王星十分寒冷,是小小的、死寂孤絕的、無人問津的世界。

單影,本書女主角,功課爛被老師嫌棄,內向寡言被同學排擠,表現不如父母期待被忽視,連她心目中唯一的朋友韓迦綾也只是在利用她當陪襯。

以冥王星自喻,總是蹲在角落畫圈圈,獨自哀憐眾人皆幸獨我不幸的女主角,雖然真的滿不幸,卻也很難使人憐惜,讓人喜歡。只以冥王星的視角來看「整個」銀河系的女主角,視野被侷限住了,格局難免顯得有些小家子氣。怎麼不像《流星花園》裡的牧野杉菜來個絕地大反擊?不敢當面迎擊,也至少跑到學校頂樓咆哮發洩心中的不平委屈,就算只有仰天大喊幾聲啊啊啊啊啊,看了也比較爽快,這一點,女配角夏秋及紀光咲反而令人激賞!

弱勢的女主角一定會有個「這世上只有我看得見妳的特別」慧眼識瓊英的男主角出現在身邊,這個男主角一定要家世好,相貌優,人緣佳,功課運動一級棒,但內心深處一定有個千千結,而這個結,也唯有女主角才能幫他解開。

弱勢的女主角好不容易與優勢男主角談了幸福的戀愛,卻又患得患失。這場如夢似幻的戀愛已經談得很不安了,又有雞婆的多事人跳出來說:「妳跟他在一起,只會耽誤他的前程,為了他好,妳還是離開他吧!」為了不拖累男主角,女主角即使含著眼淚心有不甘也要故作瀟灑毅然決然的對男主角說:「我們分手吧!」

這……這《再見,冥王星》的愛情走勢怎麼也落入這套陳腐的窠臼了?如果單以愛情的角度來看這部小說,實在很難引起我發出禮讚之聲,雖然吃速食麵的人多,但同樣的口味吃多了也是會膩口的……不過,這也只是單純以談情說愛的角度來看這本書的感想。

如果格局放大,將焦點放在愛情以外的為人師表卻功利主義式教育,同儕之間的霸凌歪風,父母對子女唯有成績至上其餘方面漠然置之的態度,這些在在反應現實,也算是替這世界上遭受不公不義不平的青少年發聲,大人們真該好好檢討,不要老是以「我吃過的鹽比你吃過的飯還多」這種倚老賣老自以為成熟客觀但其實很主觀幼稚的處世觀來看待青春的少男少女,何不將心比心放低身段來聆聽他們的心聲,畢竟大人們也曾經年輕過,不是嗎?

15以上,18未滿,正是為賦新詩強說愁的青澀年紀。冥王星雖然距離太陽五十九億公里,但它並不孤單,現有已知的三顆天然衛星伴它左右。

顧旻這顆冥王星,身邊有林森、程樊、顧鳶;單影這顆冥王星,身邊有顧鳶、夏秋、紀光咲。顧旻、單影,其實妳們並不是一個人,也不是世上最不幸的人,只要妳們走出自己的小小世界並用心體會。如果幸福之光不直射,何不轉個圈,主動尋找呢?

顧旻是個遺憾,單影總算是想通了。

那些痛的記憶,落在春的泥土裡,滋養了大地,開出下一個花季,
風中你的淚滴,滴滴落在回憶裡,讓我們取名叫做珍惜。

迷霧散盡,一切終於變清晰,愛與痛都成回憶,
遺忘過去,繁花燦爛在天際,等待已有了結局。──庾澄慶‧春泥

再見了,冥王星。
再見了,自以為的孤單。

Ps. 我更喜歡番外篇,淡淡的惆悵,淡淡的遺憾,淡淡的感動。


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作者:凱瑟琳.M.瓦倫特 (Catherynne M. Valente)
譯者:周沛郁
出版社:馥林文化
出版日期:2011年01月03日

*感謝馥林文化與金石堂非讀BOOK提供試讀機會





小時候,是童話故事啟蒙我邁入閱讀世界;長大後,在我的閱讀生涯上,童話故事幾乎已不復見,直到遇上黑眼圈小女孩。

這個眼皮上有著神奇胎記的小女孩,父母嫌棄她遺棄她,放她獨自流落皇宮花園裡,自生自滅。皇宮裡的人排擠她,懼怕她,認為她是惡魔之子,會為國家帶來災厄,於是國王下令不准她踏進宮裡一步。在深宮花園裡,小女孩以天地為床被,以飛禽為朋友,以野果及宮內多餘浪費掉的食物果腹。


小女孩兩眼彷若黑眼圈的胎記,細看其實紋著滿滿的文字,是一個又一個精采的故事,是精靈留下的咒語。小女孩必須扮演說書人的角色,而故事也必須要有人傾聽,等到所有的故事都講完了,精靈就會回來審判她。只有蘇丹王子不怕她,迷上小女孩用柔柔的聲音講述的故事,常常冒險帶著食物偷偷溜到花園裡找小女孩,只為了聽故事。

以上,是整個系列故事的起點。

《黑眼圈》,不只是單純的童話故事,更是進化版的《一千零一夜》。每個故事看似獨立完整,卻又息息相關。故事中有故事。故事與故事間互相繫屬,人物與人物間互相牽引,如此循環,最後返回故事的原點。有的故事更是與續集做串連,甚或在續集才有更進一步的發展。有些故事裡可以瞧見一些廣為人知的童話的影子,讓閱讀的趣味更上一層樓。凱瑟琳‧M‧瓦倫特編織出的龐大樹狀故事鏈,令人歎為觀止,也魅惑著愛聽故事的你我,跟書中的王子一樣,為此著了魔上了癮,迷失在層層的故事魔法陣裡。

在這集的黑眼圈裡,小女孩從紋在她右眼皮上的故事開始說起。故事從渡湖口開始,中間延伸出二十個故事,再以渡湖口作結束。由於先讀過前兩集,所以對結尾的那則故事感到有些驚喜。當初獲選這本《黑眼圈Ⅲ風暴之書》的試讀後,就一直很想從故事的源頭讀起,讓整個閱讀過程有完美的連貫,思忖試讀期限給得夠長,遂把心一橫,將第一集《荒原之書》及第二集《海之書》買回家,果然,這個決定是正確的。

看完書後,好想知道黑眼圈小女孩又會講出什麼樣的精采故事,又故事中的故事固然吸引人,小女孩本身的故事也使人好奇,想知道作者會如何終結這一大串故事鏈,是否會許給小女孩一個見得光明的幸福未來?

閱讀《黑眼圈》的感覺很棒,讓我找回小時候看故事書時那種純粹的美好。這個故事的結束是下一個故事的開頭,期待《黑眼圈Ⅳ:灼枯之書》的出版。


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作者:蘿貝卡.詹姆斯 (Rebecca James)
譯者:楊佳蓉
出版社:三采
出版日期:2011年01月07日

*感謝三采文化給予試讀機會





友誼,是生活的調味品,也是人生的止痛劑;而不純粹的友誼,是可怕夢魘的開端。《美麗的惡意》,用一則成語來形容,即「包藏禍心」。一場不懷好意的友情遊戲,透過作者筆尖下的鏡頭精采呈現。

雖然這是一個關於友誼的故事,但也有不容忽視值得省思的親情關係在其中。在談友誼之前,我想先說說親情。當一個家庭發生重大變故,最需要的就是家人之間相互扶持,相互慰藉,並有良好的心意溝通;最怕的是選擇逃離現實,裝作看不見,裝作聽不到,陷入與世隔絕的哀傷絕境中,忽略了身旁其他家人的感受。

凱薩琳一家就是如此。在凱薩琳的內心深處,認為無論外貌還是才華,她永遠比乖乖牌妹妹瑞秋遜色,妹妹是大家心目中的天鵝,父母以瑞秋為榮,父母的焦點只放在瑞秋身上。而她,只是一隻被遺忘的醜小鴨。在妹妹不幸遭到殺害之後,完美家庭瞬間破碎了,瑞秋也從此成了家裡絕口不提的禁忌,大家都縮回自己自以為安全的殼裡。沒有人願意傾聽彼此心聲,沒有人願意互相取暖,也沒有人適時跳出來安撫凱薩琳的悔恨內疚:「妳沒有錯,我們從來不曾責怪妳!」

為了逃開媒體追逐,躲避憂傷,他們離開傷心地,搬到他處展開新生活。凱薩琳選擇與父母分道揚鑣,在外地求學,也鮮少回家。在閱讀過程中,我總是在想:如果他們選擇早點積極面對現實,或許艾莉絲就無法趁虛而入。又如果沒有艾莉絲這號人物從中搞鬼,也許凱薩琳一家需要更長久的時間,甚至是一輩子才能為彼此內心的桎梏解鎖、重新找回失落已久的親密。

艾莉絲,就像一朵夾竹桃,看似純麗卻實藏劇毒。當褪去純淨的偽裝,浸浴過毒液的言語是她傷人的利器。有意無意在凱薩琳面前表現出來的怪誕不經、脫序瘋狂之舉,在在展露出她的病態。在與凱薩琳翻臉後,她緊揪住凱薩琳過去的兩個小辮子,殘酷無情地一次又一次在凱薩琳最深的傷口上灑鹽,一次又一次如惡靈般出沒在凱薩琳身畔,無事生非,捲浪翻波。

究竟艾莉絲有何居心?她從頭至尾瘋人般的行徑使人感到顫慄,但在駭人的真相大白後,在了解愛麗斯的身家背景後,卻又對她多了幾分憐憫,可恨之人必有可憐之處,頗使人慨嘆!

這本書給人的感受很多元。懸疑,感動,心碎,遺憾。閱畢,低回久矣,感歎悽然,心頭重重。所幸在這一連串的憾事之中,還能夠看見人性的真善美。故事令人心碎,但不至於絕望,善哉善哉!

Ps. 書中出現的媒體,看了實在很想仰天咆哮。最近看的書籍裡,「沒體的媒體」出現頻繁,我想這也是反應現實,媒體們真要檢討檢討啊!


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