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作者:安東尼‧卡貝拉 (Anthony Capella)
出版社:繁星多媒體
預定出版日期:2010年11月20日

*感謝繁星多媒體及元慧小姐提供試讀機會








阿比西尼亞人有套泡咖啡的儀式:三杯咖啡,按照次序,一杯喝完再換下一杯。第一杯是滿足口腹之慾,第二杯引人深思,第三杯給與祝福。阿比西尼亞人相信,這三杯咖啡能讓人產生一種靈性昇華的作用。而安東尼‧卡貝拉為讀者們精心烹煮的這第四杯咖啡又有何滋味?在品嚐之際,又能喝出什麼樣的體會及涵義?


這本《第四杯咖啡》(已更名為《咖啡神之雫》)的原文書名為《The Various Flavours of Coffee》,中譯《咖啡的多樣風味》。廣義來說,這多樣風味指的不只是如摩卡或藍山或曼特寧這等純粹的咖啡風味,作者端出的這杯咖啡,風味無限,蘊含了七情六慾,揉合了親情、愛情及友情,滋味複雜,耐人尋味。

主角華里斯的人生猶如一杯口味多元的咖啡,酸中帶苦,苦中帶澀,尾韻則甘美。在一次莫名的際遇中,讓他從此與咖啡結下了不解之緣,一段與咖啡難分難捨的故事精彩呈現。

華里斯的咖啡人生被拆解成四個部分。第一部馬車與馬匹,讓我們看到他是如何遇上咖啡商薩姆爾‧品克,又是如何與品克之女艾蜜莉共創出咖啡指南;第二部骷髏之路與第三部叢林法則,看華里斯如何遠渡重洋,冒險犯難,遠赴非洲開發咖啡園;第四部牛奶,看華里斯從非洲苦盡甘來後另一番人生境遇,也看艾蜜莉為女權運動如何赴湯蹈火在所不惜。

原先對於第四部命名為牛奶感到有些不解,走筆至此,突然茅塞頓開,心有領悟,依我個人的解讀是:牛奶給人的印象是溫醇厚實,華里斯結束在非洲徘徊於危難之間的日子之後,接著歷經漂泊終又回歸穩定踏實的生活,所以名之。

而品克牌咖啡發展到最後,因為薩姆爾不良的投機野心及唯利是圖的信念,不幸變成了「走味的咖啡」。單純的東西,單純的信念,一旦與貪婪產生掛勾,絕無好下場。華里斯能忠於他品嚐咖啡的味蕾與熱愛好咖啡的心,拒絕同流合汙,最為我所讚揚。

這第四杯咖啡,口感豐厚,餘韻強而有力,吾人閱畢仍回味之。


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作者:珍.賽佛博士 (Jeanne Safer, Ph.D.)
譯者:謝靜雯
出版社:大塊文化
出版日期:2010年10月01日

*感謝大塊文化提供試讀機會





隨著時代發展的日新月異,人們的思想也越來越開化,侃侃談論死亡已不再是絕對的禁忌。然而,「死亡益處」這一觀點既新穎又陌生又大膽(在我看來是如此),且聽珍‧賽佛這位資深心理治療師如何說
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「在高齡母親過世後,發現自己跟母親反而更加親近,而她到了這個時刻才能客觀地記錄母親的生命故事、深入分析母親的人格特質以及兩人的母女關係對自己造成的影響,並揀選母親傳承給她哪些心靈資產。她把這項收穫稱為『死亡的益處』。」

在作者訪談的六十位人士裡,每位受訪者跟父親或母親的相處都並不融洽(作者本身亦然),有的與父母的理念不同而彼此衝突不斷;有的是為迎合父母的期待而犧牲了選擇自主權;有的是遭遇到可怕的事情而夢魘不斷。這些個案在失喪之後,沒有父母親的阻擾,沒有來自父母親的壓力,反而能過著自己想要的人生。

書裡的這些個案情況雖都偏向極端,然以此來談論死亡的益處,最能讓讀者們獲得深刻的了解、體會,甚或感同身受。

如:愛麗絲,在小時候遭遇兄長亂倫,母親卻裝作不知情,這段傷痛往事如魅影般緊黏著她,直到母親身故後她才終於能正面看待身體以及享受性愛的愉悅;母親的死讓貝絲得以從母親的隨身侍女職位退休,擺脫過分困難又不必要的沉重責任,讓她首次成為自己命運的主人;肯恩在父親與世長辭的幾個月後,終可依循心底的願望,朝藝術界發展。

絕大多數做子女的,即使與父母生前再怎麼交惡,在失去他們或其中一方之時,在體會到死亡益處之前,哀慟是必然的反應,當然了,也會有覺得「如釋重負」這種特例的存在。個案中有的人很幸運,能在父或母臨終前化解彼此的對立衝突,修復彼此的關係。

泰咪一輩子都對她的母親深惡痛絕,母女倆互相憎恨,然而在母親人生的最後三年,支撐母親成了泰咪的任務。那句泰咪發自真心對母親說出的「我愛妳」,化解了母女倆之間的仇恨。

彼得的父親愛酗酒,一發現彼得是同性戀便不斷地羞辱他。彼得的青少年時期可謂是在父親的侮辱中度過。在父親罹患血癌,臨終病床上時,彼得運用他的按摩技巧幫父親按摩腿跟腳並溫柔地說些撫慰的話語。

泰咪與彼得,姑且不論他們是否也在失怙或失恃之後獲得死亡的益處,他們在陪伴母親與父親走完人生最後階段的所言所語,所作所為,深深觸動我心。在父母親的大限之前,彼此終能敞開心胸化解干戈,比什麼都還彌足珍貴。
 
從個案中所見在失親後獲得死亡的益處,是重生,是二度成長,是人生的重新排列。生在新時代的我們,倘若尚未習慣這一觀點,未必要等到那時日,此時此刻即可試著去了解並接受,也許獲益亦匪淺。


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作者:諾拉.羅伯特 (Nora Roberts)
譯者:許育菁
出版社:馥林文化
出版日期:2010年09月30日

*感謝金石堂與馥林文化提供試讀機會






麥坎席‧艾略特,好友們都暱稱她為小麥。她結過十四次婚,當過新娘也當過新郎。雖然每次婚禮都和樂融融的結束,但婚姻頂多只維持一個下午。她也曾在無數的婚禮上擔任過伴娘、女儐相、伴郎、男儐相,以及證婚人。


看到這裡,各位心中應該有譜了。是的,以上只是小朋友的辦家家酒。小麥並不是很喜歡玩這種模擬婚禮的遊戲,卻也從善如流。在一次遊戲當中,無心插柳之下,小麥找到了她的人生志向──當一名頂尖的攝影師。

長大後,小麥和她的三個姊妹淘共同經營一家婚禮顧問公司,小麥無疑是當家首席婚禮攝影師。雖為數不清的新人拍過無數組浪漫甜蜜的婚紗婚禮照片,但患有承諾恐懼症的小麥,一顆芳心猶如止水,未曾因此有所蠢動,直到卡特的出現。

卡特就像一股曼暖的春風,不僅拂去小麥心池裡的塵埃,也暖和了原本冰涼的池水。在他溫柔體貼的攻勢下,小麥能否克服承諾恐懼症,傾聽內心最真實的聲音,誠實面對自己的感情,勇敢說出Yes,I do,許諾終身?故事且說到這裡。

諾拉‧羅伯特精緻不奢華,細膩不囉嗦的筆觸,使人怡然沉醉在小麥那愛情動人、友情感人、親情傷人、事業羨人的世界中,彷若自己也成了其中配角,陪著小麥走過歡笑與淚水,猶疑與不安,徬徨與失措,甜蜜與幸福。

在歐美,白色代表愛情的聖潔與堅貞。了解小麥不單純的成長背景之後,了解小麥內心對愛情及婚姻的疑懼之後,越是覺得《白色約定》這書名取得真好真貼切,很符合小麥這個角色。

新娘四部曲的第一部曲,即《白色約定》,已然問世。據了解,第二部曲《玫瑰花嫁》也預定在十一月發行,理所當然不願錯過,因為想再一次浸淫在羅伯特筆下甜蜜得令人幾欲窒息的幸福故事之中。


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